在地獨立小工坊 特色丹寧掀風潮
Denim with a Story


Huit Denim工坊只有區區24台縫紉機。

Huit Denim工坊只有區區24台縫紉機。

»»在威爾士小鎮Cardigan的一間廢棄麵粉廠中,老舊的Union Special縫紉機正在發出規律的聲響。這是Cardigan已有10年未聽過的聲音,作為曾經的丹寧製造中心,這座4000人的小鎮原來每十人中就有一人從事丹寧製造業,每周可以生產超過35000件牛仔褲等產品。但當最後一間廠房在2001移至摩洛哥,原本欣欣向榮的Cardigan受到了沉重的打擊,少了地區最重要的產業,年輕人不得不離鄉背井找工作,壯年人則面臨失業的命運。但這一切隨著Huit Denim的成立又迎來一線轉機,「我相信我的故鄉。」創辦人David Hieatt表示。

Huit Denim期望讓丹寧回到最初的簡單純真。

Huit Denim期望讓丹寧回到最初的簡單純真。

從波蘭的一間廢棄工廠買來24台簡單機具後,David Hieatt由前來應徵的上百名退休師傅中挑選出3名「大師」指導,便開始了Cardigan丹寧的復興之路。Huit Denim的願景很簡單:「我們只做牛仔褲。」David Hieatt說道,「完成一條褲子需要41道工序,我們只要把41道都做到最好就行了。」對品質的堅持很快就引起迴響──在Hiut Denim網上商店上線後,一度賣到供不應求,David Hieatt甚至被迫暫時關站。

亮麗成績當然不可能全憑一股熱血精神,之前曾在廣告公司上班的David Hieatt,也曾創辦環保運動品牌Howies(2006年股權出售給Timberland)。深諳行銷之道的他,在從日本岡山引進最高品質的藍染丹寧布同時,也開發出iPhone App讓顧客從頭見證一件牛仔褲的誕生。只要輸入每件Huit Denim都有的History Tag編號,就能看到師傅在每個製程中所拍攝的照片。David Hieatt將2012年的銷售目標定在2,500條,但自信地表示,十年內一定要讓Cardigan重新成為丹寧重鎮。

在Raleigh Denim,操作員正專心製作牛仔褲。

在Raleigh Denim,操作員正專心製作牛仔褲。

同樣的故事也在美國上演。雖然三大牛仔品牌Levi’s、Lee和Wrangler皆發源於美國,但生產則大多分散至墨西哥、海地與中國。曾有一半人口從事成衣製造業的北卡羅來納州,如今以製衣維生的人已經不到2%,2007年,在這裡Victor和Sarah Lytvinenko夫婦創立了Raleigh Denim。一開始只在自家公寓裝上兩台縫紉機的小工坊,如今已在美國獨立牛仔品牌中一枝獨秀,不但在Barney’s等頂級百貨中銷售,從2012年春夏季開始也在紐約時裝周展出系列。

作為快速成長中的新銳品牌,「慢」和「老」卻是Raleigh Denim的兩大核心理念。「這台扣眼機是1941年原產的,」Victor Lytvinenko表示「機器旁邊有標示數量的刻度,它現在已經製作了5億8千300萬個扣眼,刻度最多有算到10億!」但Raleigh Denim工坊中年齡最長者並不是這台機器,而是打版師Christel Ellsberg。今年已經78歲的她,從德國移民到美國後,在1960年代成為Levi’s僅有的兩名打版師,Levi’現代的501版型,正是出自這位阿嬤級打版師之手。直至今日,兩位創辦人仍然親自縫製牛仔褲,並在每條成品上簽名,以示對作品的品質負責。

78歲的打版師Christel Ellsberg正專心剪裁。

78歲的打版師Christel Ellsberg正專心剪裁。

「本地製造」則是品牌另外一大特點,上自布料下至鉚釘,Raleigh Denim的每一配件都在方圓200英哩之內生產。由曾提供Levi’s布料的歷史大廠Cone Mills(如今改名為Cone Denim)特別訂製的藍染丹寧布,雖然斑駁質感不若日本岡山產品,細膩緻密的手感卻別有一番風味。「我可以確保,我們所有的原材料都是頂級的。」Victor Lytvinenko自豪的說道。對品質的堅持,也帶來意想不到的好處──短途運送距離使Raleigh Denim成為炭足跡最少的產品之一。

Raleigh Denim 2012秋冬系列。

Raleigh Denim 2012秋冬系列。

不只在工作服歷史悠久的英、美兩國,獨立牛仔工坊在中國也開始生根發芽。2007年成立在瀋陽的「赤芸」,對於經典牛仔褲的堅持,使中國製造不再是大量生產、粗劣低廉的代名詞。由於當時在中國尚未有高級丹寧的完整生產鏈,創辦人紅先生(化名)創立了恐怕是全球最長的服裝生產線,由最上游的棉纖維起,從紡紗、織布、染色、剪裁、製作到行銷的每個步驟都一手包辦。其中棉纖採用了新疆產長絨棉,平均纖維長度達到35mm,幾可與海島棉與埃及棉等逸品媲美;而染色則與歷史長達130年的本地染坊合作,以天然靛藍經過多次手染而成。

在全球美式復古持續發燒下,更多小工坊正在興起,以對品質的堅持,帶服裝走出大量生產的時代。««

赤芸所有的布料都自主開發。

赤芸所有的布料都自主開發。

 


Huit Denim官方網站:http://hiutdenim.co.uk/
Raleigh Denim
官方網站:http://www.raleighworkshop.com/
「赤芸」部落格:http://blog.sina.com.cn/redcloudindigo


»»After a dacade of outsourcing, the denim industry has seen resurgence in “locally made”. Welsh based Huit denim has brought denim manufacturing back to the small town of cardigan, where jean making was once the dominant industry. Starting with only 24 machines and 3 employees, Huit denim is using the local expertise to revive the local denim scene.

The same story is happening in the US where Victor and Sarah Lytvinenko have started Raleigh denim in North Carolina. Starting as a small workshop, the label is now one of the top premium denim brands, stocked by Barney’s and other high end boutiques, while showing at the New York fashion week. Locally made has also hit China, where Shen Yang label Red Cloud is making “Proudly made in China” denim known to the world.««

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