北歐吹起耳機設計潮
The Scandinavian New Wave of Headphones


Urbanear的2012春夏耳機新品形象廣告。

Urbanear的2012春夏耳機新品形象廣告。

»»流行音樂,以瑞典來說,通常面對的是較年輕的族群,消費的習慣也僅於特定的時間與固定的場所中,比方是家中3C 配備前、現場演唱會中或是使用傳統MP3 之時。但是近幾年iPod的出現,首先解放了聽音樂的時空限制;線上串流音樂Spotify.com 的服務上市後,更讓斯堪地那維亞的年輕人能隨時隨地無限制地「吃到飽」,聽到喜愛的音樂,於是,一個其實相當明顯的,然卻不容易一眼看見的需求就浮現了 — 新耳機設計。

Urbanear的彩色耳機造型討喜。

Urbanear的彩色耳機造型討喜。

我們每天拿著智慧型手機,載著這麼多的好音樂,卻用著中等表現以下的耳機來聆聽,怎麼說都不對,特別是手機廠搭配的耳機,千篇一律單調乏味,品質良莠不齊,在這樣「產業所做的努力與顧客的期望之間所產生的不一致」的情況下 (管理大師彼得杜拉克之語),北歐一些創新者就抓住了這個縫隙,一舉在瑞典與丹麥掀開了新耳機品牌的熱潮。

依據官方的資料顯示,瑞典是世界上第三大流行音樂出產國,如果這個說法為真,那我不難想像這麼多與音樂產業相關的工作者,比方填詞作曲、樂團演奏、歌手、電腦混音、演出場地經營、經紀公司以及DJ等等,就是這股耳機狂潮的幕後黑手。此刻,我站在斯德哥爾摩某賣場貨架前方,鋪滿整面牆無邊無際的耳機品牌著實讓我發慌。 

丹麥aiaiai官網上新發表的的耳機也有分年齡。

丹麥aiaiai官網上新發表的的耳機也有分年齡。

瑞典市面上,除了傳統耳機大廠之外,令人垂涎的新創品牌有色彩鮮豔,造型俐落的瑞典Urbanear,以及街頭風、強調個人不羈風格的瑞典Wese,更有承襲Apple設計血統的瑞典Nocs、丹麥aiaiai的極簡北歐風格,與力挺技術至上的瑞典 Jays。這些新興品牌無一開啟北歐耳機設計的一場大戰。

Jays設計簡約,以功能技術取勝。

Jays設計簡約,以功能技術取勝。

耳機,已經從單純的「傳送音樂」之物體,變成為一項「展現自我」的標籤工具。也就是說,消費者對耳機的期望,已經從單純的功能性生理需要,提昇到了社會需要(參見馬斯洛需求理論)。這個深刻的轉變,讓昔日幾家耳機大廠於一夕之間失去了寡占地位,因為他們還是無法分清楚「帶有符號學意義,本身就是時尚品的物件」與「有時尚感的高階機械裝備」之不同。

Nocs的外觀造型和Apple如出一轍。

Nocs的外觀造型和Apple如出一轍。

三四年前當智慧型手機還沒這麼流行時,瑞典人因為擔心手機會導致腦癌,就已經大量使用帶有麥克風的耳機來說話,在iPhone 與 Spotify橫掃斯德哥爾摩之後,在地鐵上街頭上,所有的人,當起低頭族,除了低頭手指狂觸碰螢幕之外,耳上都掛著一付耳機;玩樂團的年青人戴著 Urbanears,街頭遊盪的青春少年則將Wese放在滑板邊旁,工業設計師慎重地將 aiaiai 收在無印良品的黑色背包中,商務人士仔細地掛上Bose 不讓耳機弄壞了髮上的油光。我,戴上了壞了右邊的純白耳機,聽著巴哈,想著這個符號物體的下一個發展的趨勢。««

Urbanear講究色彩,深受年輕人推崇。

Urbanear講究色彩,深受年輕人推崇。

 


MAX(馬克斯)最近在做什麼
《cacao 可口雜誌》第五期出版。讀完 Kevin Kelly 好厚一本的《失控》。開始研讀生物學。開發兩款 App。教我小兒說中文。準備回台灣出差一周。


»»Following the boom of portable music devices, design savvy Sweden has seen an upsurge in innovative headphones. Being the 3rd largest music producing country in the world, Sweden is packet with music professionals and enthusiasts that demand the highest quality headphones, along with exceptional design, which led to endless racks of headphones in the malls of Stockholm.

Other than traditional labels such as Shure and AKG, independent designers in Sweden offer some eye candy along with sound quality. Technicolored Urbanear, street chic Wese, Applephile Nocs, minimalistic aiaiai along with technology mania Jays, have started a new wave of headphone design.

Moving up with Maslow hierarchy, the main purpose of headphones has moved from “playing music” to “self expression”, which led to the downfall of traditional makers and the opening of a niche sector. ««

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