William Blake故事插畫 化身獨特時尚印花
William Blake's Illustrations Inspire Fashion Prints


英國詩人兼藝術家的William Blake。

英國詩人兼藝術家的William Blake。

»»死後成名似乎是許多藝術家的宿命,William Blake就是其中一位。1757年於倫敦出生的他,不僅文學造詣非凡,被評論家視為英國文學史上,與喬叟、莎士比亞等人齊名,6位最偉大詩人之一。他的藝術創作更一反當時油畫至上的風氣,改以銅版畫搭配水彩、蛋彩著色,加上不重形而重精神力量的創作思路,開風格之先,被譽為英國藝術方面最重要人物之一。

出生於開設內衣雜貨舖的小康家庭,William Blake自小展現對繪畫與詩歌的喜愛,10歲就被送去繪畫學校磨練藝術技巧。雖然父親有意栽培,但為了家計,William Blake主動放棄深造的機會,轉往提供出版商插圖版畫的雕版印刷坊擔任學徒,歷時7年時間,徹底學會銅板刻蝕的技術,不僅成為他日後謀生的技能,同時也影響了往後的繪畫創作。1779年,22歲的William Blake儘管一身技藝,但卻沒忘了畫家夢想,毅然決然前往英國皇家美術學院學習,卻因為無法接受傳統的教學方式與內容,短短幾個月就離開學院,踏上屬於自己的藝術之路。

William Blake第一本插畫書<Songs of Innocence>。

William Blake第一本插畫書<Songs of Innocence>。

隨著父親與弟弟的相繼過世,William Blake發明一種新的圖文印刷方式,並宣稱是死去弟弟在夢中給予的啟發。而這種印刷方法,是運用抗酸性的漆,在銅板上寫作及繪畫,使文字與影像能同時印出,之後再運用水彩著色,營造浪漫且細膩的質感。William Blake還進一步出版自己的詩集,從插畫、裝飾、印刷到集結成冊,全都一手包辦,只可惜不受市場青睞。1794年至1796年期間,William Blake又加入了新的彩色印刷方式,模糊了刻蝕的輪廓,讓印刷插畫給人純繪畫的感受。

作品「Oberon titania and puck with fairies dancing,1786」呈現出繪畫的質感。

作品「Oberon titania and puck with fairies dancing,1786」呈現出繪畫的質感。

William Blake插畫的主題十分多元,他的第一本插畫書《Songs of Innocence》,表達了他對孩童未受社會污染的純潔狀態。之後的作品,更涉及令人失望的物質世界、被理性奴隸的心靈、政治性的壓迫以及性別等嚴肅議題。由於宗教信仰,聖經故事更成為William Blake的繪畫主題。1795年推出的12幅巨型作品,就包含亞當、夏娃與基督故事。之後,視William Blake為好友的Thomas Butts,更長期委託聖經插畫工作,成為了William Blake的主要受入來源外,更讓新、舊約故事成為他繪畫的一大重心。

由於宗教信仰,聖經故事成為William Blake重要的繪畫主題。(左:「Elohim Creating Adam,1795」、右:「Satan Exulting over Eve,1795」)

由於宗教信仰,聖經故事成為William Blake重要的繪畫主題。(左:「Elohim Creating Adam,1795」、右:「Satan Exulting over Eve,1795」)

關於繪畫形式部分,William Blake的人物形象總是呈現出巨大、堅實的軀體,與希臘、羅馬雕像般的臉型輪廓,令人聯想米開朗基羅的作品。同時,從誇張的肢體與精細繁複的細節描繪,也能看見矯飾主義(Mannerism)的風格影響。再加上帶有象徵意圖的色彩選擇,從繽紛到黯淡,都營造出十分強烈的情緒張力,讓William Blake的印刷繪畫,總是帶有十分足夠的戲劇表現力。

William Blake已失樂園(Paradise Lost)為主題,繪製的一系列插畫作品,反映了堅實軀幹,希臘、羅馬雕像般的臉型輪廓等人物特徵。

William Blake已失樂園(Paradise Lost)為主題,繪製的一系列插畫作品,反映了堅實軀幹,希臘、羅馬雕像般的臉型輪廓等人物特徵。

William Blake一直活躍於創作,即使年齡受限、甚至陷入疾病折磨也不為所動。1820年開始,高齡63歲的他,開始了義大利詩人但丁經典史詩<神曲>的插畫創作,預計共有102幅。可惜1925年開始,William Blake病魔纏身,但他決意要在死前完成這項插圖工作,甚至在1827年8月,他過世前的幾天,仍然專注在繪畫世界。只可惜天不從人願,直到死去,也未能完成這浩大的工程。雖然生命終結,但對藝術創作的堅持卻得到收穫,在後世獲得平反。正如歷史上眾多偉大藝術家一樣,隨著時間的流逝,William Blake得到了別於生前,廣大而深遠的藝術影響力。

為但丁史詩<神曲>所繪製的插畫創作「Inferno Canto I,1826-27」。

為但丁史詩<神曲>所繪製的插畫創作「Inferno Canto I,1826-27」。

由於William Blake的詩歌擺脫當時古典主義的約束與教條,以歌謠體、無韻體書寫,內容提及宗教、政治、藝術,以及理想,為後來的浪漫主義詩歌,開了風氣之先。同時,自1960年William Blake的自傳出版之後,社會開始重新審視藝術家的價值,進而影響拉斐爾前派(Pre-Raphaelites)的創立,更成為葉慈、赫胥黎等知名文學家的精神導師。即使是近代,也有美國詩人Allen Ginsberg、傳奇歌手Bob Dylan公開表達對William Blake的崇尚,這樣的影響力,甚至漸漸滲透進時尚圈中。

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